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Uno de los aspectos que hoy día la producción petrolera cuida mucho es el valor económico debido a un mercado inestable de precios, los cuales tienen influencia en la operatividad de los campos. El método tradicional para extraer el petróleo es la perforación, y la reparación o workover para reacondicionar pozos ya deficientes en su producción. Sin embargo existe un tercer frente que es utilizar el crudo desechado o slop oil, para aumentar la producción del país y reducir los pasivos ambientales que los derrames, piscinas de prueba y crudo fuera de especificaciones, dando un valor de venta igual al crudo exportado OPEP, Brent o WTI.

            La recuperacion de crudo implica una serie de etapas, las cuales comprende un mapeo inicial que determina el potencial de recuperación, el estudio de la viabilidad del valor de recuperar el barril, diseño de la planta a usar y finalmente la logística para el análisis del producto, entrega y despacho final al cliente o comprador. El crudo en fosa o fuera de especificación es aquel que tiene un valor mayor a 1% de BS&W ( porcentaje de agua y sedimentos libre) y que influye en el valor de venta.

            La composición del crudo de fosa es una mezcla de emulsión, sólidos, agua y crudo o petróleo, la cual en composición variable se convierten en slop oil o crudo residual, esta mezcla es siempre rica en altos % de crudo o petróleo el cual es el principal objetivo de la recuperación. Hay varios métodos para la separación de crudo Térmico, Mecánico, Químico y por fraccionamiento al vacio. El proceso térmico es calentar el crudo en fosa pasarlo a un tanque de almacenamiento y por medio de calor y la reducción de viscosidad se da la separación de agua y crudo, esta separación es deficiente ya que la emulsión no se logra separar del crudo, y a una presion atmosferica 1:1. La forma  mecánica (por medio de centrifugas de 2 o 3 fases, verticales u horizontales), la cuales utilizan la fuerza "g" como clave para separar los sólidos, el agua y el crudo en función de la gravedad especifica.

            Hay la combinación de calor, fuerza "g" y productos químicos (demulsificantes y reductores de viscosidad) para eliminar la emulsión, separar las fracciones de agua, sólidos y el crudo, esta combinación ha veces no es tan efectiva, en algunos casos se manifiesta el proceso de reversa al bajar la temperatura, y la acción de los emulsificantes se degrada, volviendo a formarse agua o emulsión. Finalmente, se explicara el método de fraccionamiento térmico al vacio, SysOilSep®, el cual utiliza la capacidad calórica molar de los productos mezclados, agua y crudo, para romper con el componente de agua y dejar solamente el petróleo en especificaciones, listo para ser vendido a los consumidores y a un costo muy bajo ya que no usa productos químicos, y la parte operacional es a una fracción del costo barril de crudo.

Este método utiliza los calores molar de evaporación del agua y en un medio al vacio y una atmosfera controlada, el crudo de 8 a 18 °API, es separado sin problemas, es importante recalcar que variaciones de presión, hacen la recuperación de crudo viable, limpia y a bajo costo, ya que solo se utiliza la energía térmica, sin productos ni daños al ambiente, adicionalmente, a esto el valor de recuperación de un barril es de 30 a 40% del costo de venta del barril API. Dando una ganancia al dueño de los pasivos ambientales, un 60% de capital para reinvertir y desarrollar mejoras continuas para sus operaciones.

            El proceso utiliza un separador de vacío, donde se fracciona el agua y el crudo a una temperatura de trabajo de 110 a 140 grados Celsius, la temperatura del slop oil es alcanzada mediante el paso de aceite diatérmico por el petróleo y por convección  se alcanza la temperatura de trabajo y se logra la vaporización del agua, eliminando cualquier traza de emulsión, al mismo tiempo se baja la viscosidad del petróleo siendo mas fácil la eliminación del sólido. EL calor por convección elimina los riesgos de volatilizar los hidrocarburos livianos. Los vapores de agua y trazas de crudo son recolectados y tratados para que no sea un elemento contaminante al ambiente. Obtenido el crudo limpio sin agua ni sólidos, se procede a realizar los análisis respectivos para certificar el producto y se despacha. El proceso sysoilsep® es patentado en Italia bajo las leyes internacionales y que  ofrece una manera viable, económica y muy eficiente de recuperar el petróleo fuera de especificaciones y que al mismo tiempo tiene una alta rentabilidad de producción.

En síntesis el proceso de fraccionamiento de crudo al vacio y con temperatura controlada permite recuperar crudo a un bajo costo, ofrece una rentabilidad de un 60% o mayores y que les permite la disminución de los pasivos ambientales de las empresas que tienen es sus haber altos volúmenes de crudo fuera de especificaciones siendo en resumen  el proceso una solución remunera y no un gasto operacional.

 

Referencias

SYSOILSEP® marca registrada y patentada en Italia, para el proceso de recuperación fraccionada la vacio.

Slop-Oil, termino asociado a el crudo fuera de especificaciones o desechado con esta mezclado con sólidos, agua y emulsión.

Heavy Cores C.A. Empresa de servicios petroleros venezolana  y que se especializa en separación de crudo.

 

slpo oil process

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